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Provenza y Costa Azul. Vivir la vida

Los aromas de su campiña, la luz que fascinó a los impresionistas, el vértigo de las estrellas de cine: elige tu ritmo

Acompáñanos en una ruta que enlaza los rincones más bellos de esa región en la que los días discurren entre paisajes de colinas cubiertas con alfombras de flores, preciosos pueblos de piedra y animadas ciudades como Marsella y Avignon. El punto final lo pone un baño de ‘glamour’ en la Riviera francesa.

 

Marsella. Belleza y calma

Marsella. Belleza y calma - 1 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

La desenfadada Marsella, tan soleada, abierta, dinámica ymulticultural como siempre, vive ahora entregada a los preparativos desu puesta de largo como Capital Europea de la Cultura que será en 2013.La construcción de un nuevo paseo marítimo y la reactivación deldistrito de Le Panier, el corazón del casco antiguo, con una fuerteapuesta por atraer a artesanos, artistas, jóvenes diseñadores yhosteleros emprendedores, son acaso los proyectos más vistosos.

Comienzaa conocerla a partir de La Canabière, la decimonónica arteria principalrepleta de cafés, tiendas y hoteles, que va a desembocar directamente en elVieux Port (el puerto antiguo). Por las mañanas los pescadores montanaquí un pequeño mercado muy auténtico.

Este perfecto escenario funciona como punto de encuentro a cualquierhora, tanto para los locales como para los turistas, con todas susterrazas y restaurantes.

Una mirada al pasado
Como sus orígenes se remontan al Neolítico, Marsella atesora cerca de26 siglos de historia, siendo la ciudad francesa de raíces másantiguas. Adéntrate en las calles y plazuelas de Le Panier, el barriomás carismático, a través del Quai du Port, después de pasar frente alHotel de Ville, el suntuoso y elegante edificio que el rey Luis XIVordenó construir para albergar el ayuntamiento.

El nombre de este distrito de convulso devenir hasta hace relativamentepoco (fue refugio de la resistencia francesa durante la II GuerraMundial y cuartel de la mafia marsellesa hasta los 70) se debe a unaposada que existía en el siglo XVII y que se llamaba Le Logis duPanier.

Recorre sus calles y empápate de su carácter mediterráneo y dela atmósfera creativa que emana de muchos de sus locales. En pocos minutos te habrás trasladado a un escenario diferente cadavez, ya que aquí se alternan las construcciones medievales,renacentistas, barrocas y contemporáneas.

Verás que también hay espacio suficiente para establecimientostransgresores, como la Compagnie de Provence (Rue Caisseire, 1), una marca que ha tomado la tradición de la elaboración del mítico jabón de Marsella y le ha dado una vuelta detuerca,dotando a sus productos de un toque magistral de diseño.

 

Les Calanques. Un día en el mar

Les Calanques. Un día en el mar - 2 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Los fiordos milenarios de gigantescas paredes calizas que se abren al mar formando preciosas calas de aguas de color turquesa a las que sólo se llega a pie o en barco son los principales protagonistas en este impresionante rincón.

Hay varias empresas que organizan distintos recorridos, pero todos los barcos parten igualmente del muelle del Quai des Belges, en el Puerto Viejo, a distintas horas del día. Por ejemplo, el tour más completo que ofrece la compañía Icard Maritime dura tres horas, porque llega hasta Cassis (precio: 25 euros).

Durante el trayecto recibirás información muy completa acerca de las particularidades geológicas y biológicas de la zona, así como sobre los elementos históricos más interesantes que verás a tu paso. Es el caso del imponente Castillo de If, la misma fortaleza que inspiró a Alejandro Dumas para escribir su trepidante novela El Conde de Montecristo Durante muchos años este solitario recinto bélico funcionó como una aislada prisión.

A la hora del aperitivo, siéntate en el bar que más te guste y prueba el pastis, una especie de anís muy típico de toda esta región francesa, que se suele servir acompañado del tradicional tapenade (un paté generalmente de olivas o de anchoas).

También es delito ir a Marsella y no probar la bouillabaise. Al tratarse del plato más representativo del sur de Francia, esta deliciosa sopa que contiene diversos pescados, mariscos, vegetales y especias provenzales es una especialidad en muchísimos restaurantes, pero ninguno tiene tan buena fama como Le Miramar (12, Quai du Port. Precio medio: 50 euros por persona), donde además puedes tener la fortuna de coincidir en alguno de los periodos en los que te enseñan a prepararla, por 120 euros.

 

Tras los pasos de Cézanne

Tras los pasos de Cézanne - 3 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Aix-en-Provence está a solo 35 km hacia el norte desde Marsella. En la capital histórica de la Provenza, burguesa y elegante como pocas, todo es como de cuento, aunque se mantiene en la profunda contradicción de ser la segunda ciudad más cara de Francia –solo superada por París– al tiempo que también es una villa de marcado carácter universitario.

Déjate seducir por sus casonas de influencia italiana, por sus calles empedradas, por el embriagador encanto del Cours Mirabeu, el bulevar principal... Pero sobre todo no dejes pasar la oportunidad de profundizar un poco en la vinculación del pintor Paul Cézanne con su ciudad natal.

La oficina de turismo local ha editado en español un folleto muy especial en el que sugiere un circuito señalizado para recorrer los lugares con los que estuvo conectado el artista, como su casa natal, el Café Les Deux Garçons, el colegio Mignet, la Facultad de Derecho y el taller (9, Av. Paul Cézanne. Entrada: 6 euros) donde trabajó hasta su muerte, en 1951.

El poder de las plantas
Además de ser la ciudad de Cézanne y de Emile Zola, Aix-en-Provence es el punto más céntrico y mejor comunicado para explorar diversas áreas de toda la Provenza.

En dirección noreste está la Alta Provenza, donde notarás enseguida que los precios bajan considerablemente. El motivo es que la zona es mucho menos turística a medida que nos adentramos en la campiña, aunque en realidad aquí están concentradas todas esas imágenes bucólicas que habrás visto infinidad de veces en las postales.

Una de esas imágenes típicas es la que descubrirás en la villa de Manosque, a unos 80 km al norte de Marsella. Aquí se encuentra la fábrica de la prestigiosa marca de productos de alta cosmética natural L’Occitane en Provence, con más de 35 años de historia. Te recomendamos que aproveches la ocasión y cuando estés por la zona conciertes tu visita para conocer todos los detalles de la elaboración de sus adictivos perfumes, champús, jabones, geles, cremas, velas, etcétera.

Todos estos productos se benefician de las cualidades de la lavanda, el arroz rojo, las almendras y la siempreviva, entre otros muchos ingredientes naturales de probada eficacia.

Después de la visita guiada, acércate a la tienda: te harán un descuento del 10 % en todo lo que compres.

 

Avignon. Cultura y lavanda

Avignon. Cultura y lavanda - 4 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Durante tu trayecto por esta región salpicada de bonitos pueblos de piedra verás que constantemente aparecen idílicas casitas con persianas de madera pintadas de colores, perdidas en medio de un campo de flores y entre los pueblos impresionantes de tonos ocres que se encaraman a suaves colinas. Presta atención, ya que algunas de esas construcciones son casas rurales o pequeños hoteles en los que a menudo podrás alojarte por menos de 80 euros.

Mane, Forcalquier o Sisteron, por citar algunos, son tres de los más fotogénicos. Cuando pases por el primero, detente en el Museo de Salagon (entrada: 5 euros), una abadía del siglo XII de origen romano con fantásticos jardines temáticos y un museo dedicado a la artesanía y la lavanda.

De vuelta en Aix, reserva una mesa en el restaurante L’Orangerie, del hotel Aquabella, porque después de comer por poco dinero (el plato del día con una copa de vino solo cuesta 13,20 euros) podrás relajarte en la piscina de la terraza que hay a los pies de la muralla.

Patrimonio contundente
Continúa tu ruta, esta vez hacia el noroeste, hasta llegar a Avignon. La ciudad te sorprenderá por su contundente patrimonio y por el atractivo estilo de vida de su gente, muy activa artística y culturalmente hablando. Esto explica que en sus calles haya siempre tanta animación y justifica su profundo calendario de eventos destacados durante todo el año. Por destacar alguna de esas citas, su célebre Festival de Avignon, que desde hace 65 años ofrece cada mes de julio lo mejor de la escena teatral del momento.

Camina por el centro y descubre pequeñas iglesias y coquetas tiendas y cafeterías. De esta forma constatarás definitivamente la grandeza que se vivió aquí en la Edad Media, cuando esta capital fue la sede de los Papas de Francia, y después, durante los siglos XVIII y XIX, cuando esta fue una encrucijada comercial fundamental del sur de Francia y de Europa.

Cuando llegues a la plaza en la que se alza la fachada principal del Palacio Papal (entrada: 10,50 euros), su monumentalidad te dejará sin palabras. Cuando salgas, seguro que necesitas reponerte de tantas impresiones, así es que una buena idea puede ser dar un relajado paseo hasta el Pont Saint-Bénezet (entrada: 5 euros), otra joya icónica de Avignon, que data del siglo XII.

A comer al mercado
Los mercados franceses son un placer para los sentidos, y el de Les Halles de Avignon no se queda atrás. En este caso, el propio edificio te llamará la atención cuando pasees por el centro, porque su fachada principal está cubierta por un jardín vertical ideado por el botánico Patrick Blanc.

Una vez dentro, a nada que seas un poco gourmet, es imposible no volverse loco con semejante variedad de alimentos. Siempre hay algún puesto en el que venden platos preparados a muy buen precio que se pueden comer en alguno de los bares del propio mercado. En el de Serge Olives podrás elegir entre decenas de variedades de aceitunas, aceites de oliva y tapenades de olivas negras, verdes, anchoas, alcachofas… La Maison du Fromage tiene más de 200 tipos de quesos franceses... y así hasta abarcar una variedad casi inagotable.

 

Hacia Arlés. Los pueblos más bonitos

Hacia Arlés. Los pueblos más bonitos - 5 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Cuando llegues a Les Baux-en-Provence, alrededor de media hora después de salir de Avignon, pasea por sus empinadas callejas de piedra y accede a sus miradores con vistas panorámicas. Sube también a hacer algunas fotos más al Castillo de este mágico pueblecito (entrada: 8 euros), que queda suspendido sobre un promontorio rocoso.

Dirígete desde allí a Arlés, que está a solo 18 km, para conocer una ciudad súper romántica con muchos restos romanos: el Anfiteatro, que aún hoy sirve para acoger las corridas de toros a las que tan aficionados son los franceses sureños; el Circo, las Termas de Constantino, el Teatro Antiguo, la Puerta de Augusto, etc.

El antiguo hospital de Saint Esprit es la institución en la que estuvo internado el atormentado Vincent Van Gogh, el inconmensurable pintor holandés que pasó en esta ciudad 15 meses de intensa, febril, creación al final de su vida. Si te gusta su obra, alucinarás descubriendo muchos de los lugares que le sirvieron de inspiración, como el actual Café Van Gogh, en la Plaza del Forum, en el que está basado su famoso cuadro El Café Nocturno.

Playa, caballos y aves
Si tienes ganas de hacer un paréntesis para pasar un fabuloso día en plena naturaleza, tu lugar es La Camargue, la vasta área de humedales, campos de trigo y arrozales que se extiende al sur de Arlés, alrededor del delta del Ródano.

Una jornada de relax tomando el sol en la kilométrica playa de Saintes-Maries-de-la-Mer, de dunas de fina arena, ya es un planazo de por sí. Pero debido a su excepcional biodiversidad, este es un punto ideal también para el avistamiento de pájaros, para hacer una ruta en bici, en 4x4, a caballo o para salir a pescar o a dar un paseo en barco.

Todas estas actividades las puedes contratar en el Domaine Paul Ricard, una especie de granja tradicional en la que, ocasionalmente, también se organizan espectáculos taurinos.

 

De Niza a Cannes. La costa del ‘glamour’

De Niza a Cannes. La costa del ‘glamour’ - 6 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Nos acercamos al final de nuestro recorrido, de vuelta en la costa. En cuanto accedas a Niza consagra todo el tiempo que puedas a reconocer el casco viejo y a recrearte con su auténtico sabor mediterráneo.

Como destino predilecto de la aristocracia que fue entre los siglos XIX y XX, el estilo arquitectónico de la Belle Époque es la principal seña de identidad de una buena parte de esta ciudad arrebatadora de la que se han enamorado no pocos artistas, entre ellos Matisse, quien tiene su propio museo sobre la colina de Cimiez en lo que antaño fue un monasterio franciscano (www.musee-matisse-nice.org. Entrada gratuita).

Por otro lado, Niza es también un referente en cuanto a lograr un satisfactorio equilibrio entre tradición y modernidad, como atestigua la reciente renovación de la Plaza Masséna con la incorporación de una serie de intrigantes esculturas de Jaume Plensa.

Por la mañana acércate al Cours Saleya, donde todos los días hay un mercado maravilloso de frutas, verduras, quesos y flores. Continuando con tu plan de compras de delicias pasa por Cave Bianchi (7 Rue Raoul Bosio) para dejarte aconsejar antes de comprar algunas botellas de vino de todas partes de Francia en un establecimiento con más de cien años de historia.

Dulces de todo tipo
Por su parte, la Maison Auer (7 Rue St. François de Paule) es todo un referente en cuanto a chocolates. En la actualidad está a cargo de la quinta generación de la misma familia qeu la inauguró. La tienda suele estar llena de gente de la misma Niza que están deseosos de comprar las deliciosas frutas confitadas (20,5 euros) que le han dado reconocimiento y fama fuera de la ciudad.

Y, cuando pases por alguna de las tres tiendas Fenocchio, no intentes resistirte a probar algunos de sus cerca de 100 sorprendentes sabores: hay helados y sorbetes de aromas tan diferentes como el licor Baileys, la miel, violetas...

La tarde es un momento excelente para subir al mirador de la torre Bellanda: aquí vas a poder obtener la mejor panorámica de la Bahía des Anges. A continuación haz como los locales y sal a pasear por la Promenade des Anglais, el famoso paseo marítimo frente al que se alza el mítico Hotel Negresco, referente vivo de la historia y las historias de Niza.

Cuando te apetezca sentarte a picar algo, busca la terraza de Sarao, que es un restaurante español con unas vistas excelentes y precios asequibles. Para que te hagas una idea, puedes cenar de tapeo por menos de 25 euros por persona, y quedarás satisfecho.

Aunque la playa de Niza está muy bien, tampoco está de más explorar alguna más de las que se extienden en los alrededores, como las de Villefranche-sur-Mer, hacia el este, o los arenales que tapizan toda la costa de Antibes, Juan-les-Pins y Vallauris, ya en la ruta de Cannes.

 

Cannes, una ciudad de película

Cannes, una ciudad de película - 7 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

Todo el encanto de una villa medieval de La Provenza, sumado a su historia como metrópolis de la industria del perfume, hacen de Grasse un sitio que nadie que visite la Costa Azul debería perderse. Vivirás en primera persona el ambiente que tan bien recreó Patrick Süskind en su novela El perfume cuando pasees por las calles y plazas del centro, repletas de aromáticas flores.

A las afueras, extensas plantaciones surten a las más de 40 fábricas que están instaladas aquí, produciendo fragancias propias y otras más para las grandes marcas, como Chanel, Hermès, Guerlain, Givenchy, Cacharel… Las más interesantes para visitar son Fragonard, que lleva funcionando desde 1926, y Molinard, con más de un siglo y medio de historia.

Hacia el interior también hay pueblos muy atractivos, como Roquebrune-sur-Argens, con todas sus callecitas de piedra, o Eze, que igual que Grasse está conectado con la industria del perfume. Si pasas por aquí y quieres relajarte un rato, detente en el hotel La Chèvre d’Or, un establecimiento muy exclusivo con terrazas panorámicas en donde al menos puedes sentarte a tomar una cerveza antes de seguir tu camino.

La ciudad de las estrellas
Otra de las cosas buenas de la Costa Azul es que las distancias son muy cortas, así que si no tienes muchos días puedes organizarte bien para conocer todo lo imprescindible. Por ejemplo, de Niza a Cannes hay sólo 35 km por autopista.

Aparca tu coche y prepárate para recrearte en la ciudad más glamourosa de la Riviera francesa, por la que se han paseado todos quienes son alguien en Hollywood a lo largo de la historia de su prestigioso festival internacional de cine. De ahí que exista un Paseo de las Estrellas y que todo esté muy vinculado a ese evento tan importante que se desarrolla fundamentalmente en el Palais des Festivals et Congrès.

La playa de La Croisette es el escenario de casi todas las entrevistas y los posados de los actores y directores de las películas, que vienen a competir cada mes de mayo desde hace nada menos que 63 años. Y en las inmediaciones no falta un buen número de tiendas de libros de cine, carteles antiguos de películas míticas y títulos fundamentales.

Pero más allá del festival, Cannes se reserva otros encantos, como su bonita ciudadela con el castillo y la llamada Torre de la Castre, que tiene las mejores vistas del Vieux Port, de la Croisette y las islas de Lérins. La más famosa de ellas es la misteriosa Santa Margarita, donde se supone que estuvo encerrado el verdadero Luis XIV bajo la máscara de hierro que dio origen a la famosa y truculenta leyenda que noveló Alejandro Dumas.

Una villa para soñar
Antes de dar por terminado tu viaje y emprendas el regreso a casa, detente en Saint-Jean-du-Cap-Ferrat, a medio camino entre Niza y Mónaco, y acércate a la Villa Ephrussi de Rothschild (entrada: 12 euros), el lujoso palazzo que la baronesa Bèatrice se ordenó construir siguiendo el estilo barroco imperante de la época.

Pasea por sus primorosos y floridos jardines y disfruta de los juegos de música de sus fuentes con el mar como telón de fondo. Accede después a su interior para maravillarte con la colección de tapices, porcelanas y obras de arte que albergan sus dependencias y la desbordante decoración de las estancias, que recrean la vida de entonces.

Si te apetece, puedes quedarte a comer tranquilamente en su Salon du Thé. (unos 25 euros por persona).

 

Provenza y Costa Azul. Nuestra guía

Provenza y Costa Azul. Nuestra guía - 8 (Copyright © 2011 Hearst Magazines, S.L.)

DÓNDE DORMIR
En Marsella: Hotel Escale Oceania (5, La Canebière), junto al Puerto Viejo. Agradable diseño en sus modernas habitaciones y precio más que razonable (109 euros).
En Arlés: Hotel Amphitheatre (5, Rue Diderot), con una atmósfera de lo más romántica. Desde 66 euros.
En Avignon: Hotel de L’Horloge (1, Rue Félicien David). A solo unos pasos del Palacio Papal. A partir de 130 euros.

En Niza: Hotel Beau Rivage (24 Rue Saint François de Paule). Junto a la Promenade des Anglais, con playa privada, un magnífico solárium y una decoración súper elegante.Doble desde 210 euros.

DÓNDE COMER
En Aix: La Mado. En esta brasserie que ocupa un edificio histórico, el espacio se distribuye en varios ambientes distintos, pero todos decorados con mucho estilo. Parte de su éxito reside también en que se puede comer un poco de todo: ostras, sushi, pastas caseras, ensaladas especiales, hamburguesas… Precio medio: 30 euros.
En Les Baux-de-Provence: Reine Jeanne. A la entrada del pueblo, este restaurante es ideal para un almuerzo o una cena en plan romántico. Te recomendamos la sopa de pescados de roca (10 euros) y el magret de pato con miel de lavanda (19 euros).
En Niza: Restaurante L’Ane Rouge (7 Quiai des 2 Emmanuel). El menú degustación ideado por el chef Michel Devillers es para no perdérselo (49 euros).

INFORMACIÓN
Turismo de Francia
Turismo de Provenza, Alpes y Costa Azul
Turismo de la Riviera Costa Azul

 

Por Texto: Alicia Arranz. Fotos: Juan Serrano Corbella - elle.es - www.redestravel.com

 

 

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